esopianeta TOI-561

Alla scoperta dell’Esopianeta Estremo TOI-561 b

Gli astronomi scoprono il sistema planetario TOI-561, incluso un esopianeta estremo con temperature torride, che corre intorno al suo sole due volte al giorno.

L’ universo è immenso e misterioso, un ambiente per niente sterile. L’universo è governato dal caos e dall’entropia e in tutto questo caos c’è la creatività ed il miracolo.  A circa 280 anni luce dalla Terra, un mondo di magma fuso orbita intorno a una delle stelle più antiche della galassia. Questo esopianeta, il 50 percento più grande della Terra, gira intorno alla sua stella a un ritmo mozzafiato.

Correndo in cerchi stretti 100 volte più vicini alla sua stella di quanto la Terra mantenga dal Sole, TOI-561 b brucia con temperature superficiali roventi oltre i 2.000 Celsius (3.630 F). Questo è circa due volte più caldo della lava fusa sulla Terra ed è persino più caldo del magma studiato nei laboratori.

Questa vicinanza a TOI-561 si traduce ulteriormente in un’orbita di brevissimo periodo, che circonda i suoi 10 miliardi di anni genitore stellare una volta ogni 12 ore.

“Per ogni giorno in cui sei sulla Terra, questo pianeta orbita due volte la sua stella”, Stephen Kane, ha dichiarato l’astrofisico planetario dell’UC Riverside.

E il sistema TOI-561 si trova in una regione della Via Lattea nota per ospitare stelle antiche.

“Il pianeta roccioso in orbita attorno a TOI-561 è uno dei più antichi pianeti rocciosi mai scoperti. La sua esistenza mostra che l’universo ha formato pianeti rocciosi quasi dal suo inizio 14 miliardi di anni fa”, ha detto Lauren Weiss, dell’Institute for Astronomy (IfA), leader del team che ha scoperto il sistema planetario TOI-561, ha dichiarato.

Questo sistema solare non ha mai avuto molto, ma sono rimasti vicini

In orbita attorno a TOI-561, una stella che risiede nello spesso disco della nostra Via Lattea, gli astronomi hanno individuato tre esopianeti precedentemente sconosciuti. Questa regione, che circonda il disco più luminoso e interno delle stelle, contiene stelle più vecchie di quelle nelle regioni più luminose della Via Lattea.

“Le stelle a disco spesso sono chimicamente distinte, con meno tracce di elementi pesanti (e soprattutto meno ferro) rispetto alle stelle tipiche della Via Lattea, il che suggerisce che si siano formate presto, circa 10 miliardi di anni fa. Hanno anche movimenti vaganti che possono sollevarle dal piano galattico, fornendo una visione epica della nostra galassia a spirale”, L’ Istituto di Astronomia ai rapporti dell’Università delle Hawaii.

 

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Lo spesso disco della Via Lattea circonda la nostra galassia. Credito immagine: Kaley Brauer/MIT

 

 

 

 

 

 

Il mondo più interno, TOI-561 b, è meno del 50% più grande della Terra, ma contiene circa tre volte la massa del nostro pianeta natale. Insieme, questo significa che questo mondo appena scoperto ha una densità circa la stessa della Terra.

Questa scoperta è stata inaspettata, dal momento che la densità “dovrebbe” essere più alta. Una densità più bassa suggerisce un antico pianeta extrasolare.

Gli elementi pesanti, prodotti durante le reazioni stellari, erano rari nell’Universo primordiale. Pertanto, i primi mondi sarebbero stati composti in gran parte da idrogeno ed elio (i primi due elementi prodotti), con conseguente bassa densità per gli antichi esopianeti.

“Il pianeta b ha una massa e una densità… coerenti con una composizione rocciosa. La sua densità inferiore alla media è coerente con una composizione povera di ferro, sebbene non sia escluso un rapporto ferro-silicati simile alla Terra”.

Il prossimo pianeta fuori, TOI-561c, è quasi tre volte più grande della Terra e orbita attorno al suo genitore stellare una volta ogni 11 giorni, a una distanza inferiore al 10% della distanza tra la Terra e il Sole. Può possedere un’atmosfera significativa.

Il più lontano di questi esopianeti appena scoperti è TOI-561d, due volte e un terzo più grande della Terra, che gira una volta ogni venticinque giorni, sedici ore. Pochi dettagli sono noti su questo pianeta, anche se ulteriori studi potrebbero rivelare dettagli sconosciuti agli astronomi di oggi.

Tess Il satellite che trova gli esopianeti.

Mentre questi mondi passavano “davanti” alla loro stella vista dalla Terra, gli astronomi hanno visto cali nella quantità di luce che arrivava dalla stella, usando il Satellite di indagine sugli esopianeti in transito (TESS), lanciato nell’aprile 2018.

Le osservazioni successive condotte all’Osservatorio Keck hanno misurato l’oscillazione gravitazionale nella stella prodotta dai pianeti, consentendo ai ricercatori di determinare le masse di questi tre mondi.

La stella al centro di questo sistema è la numero 561 in un database di oggetti che sarà studiato da TESS (da qui, TOI-561 per “TESS Object of Interest 561”). È circa l’80 percento della massa del Sole e l’85 percento più grande. molto simile al nostro sole, è classificata come una stella di tipo G, che ancora fonde l’idrogeno in elio, producendo energia.

Ci sono anche prove per due mondi aggiuntivi all’interno del sistema, oltre a questa tripletta della scoperta planetaria. Il massiccio TOI-561e potrebbe avere circa sei volte la massa della Terra, orbitando attorno al suo sole una volta ogni 77 giorni. L’altro, TOI-561f, dovrebbe contenere da due a cinque volte più massa della Terra, girando intorno alla stella centrale ogni 16 giorni.

Ora ci sono più di 4.400 pianeti extrasolari conosciuti dagli astronomi. E il pianeta più interno del sistema TOI-561 sembra viaggiare veloce come le nuove scoperte su mondi alieni.

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